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Una tormenta de proporciones aparentemente épicas asola Marte hace ya un tiempo. Tanto, que los rovers de la NASA corren riesgo de quedar enterrados para siempre entre las dunas del planeta rojo. La NASA (que no siempre nos muestra lo que sucede) ha decidido lanzar un video que representa los cambios durante la tormenta, aunque a simple vista, no parecen tan drásticos como se han anunciado.

“¡Marte desaparece bajo la manta de polvo!”, dice Damian Peach en un comentario anexo a la pieza que publicó esta semana en su cuenta de Twitter. El astrofotógrafo explica que la animación es resultado de la combinación de una fotografía del ‘planeta rojo’, tomada el 28 de junio, y de un mapa del relieve marciano realizado por la sonda espacial Mars Global Surveyor (MGS), de la NASA.

Si, se notan las diferencias, aunque también parece un poco exagerado. Sin embargo, el especialista narra cómo realizo este collage cósmico: “Los combiné cuidadosamente para mostrar el cambio gradual, de la vista normal y clara de este hemisferio a como aparece ahora”, explicó Peach en declaraciones a Space.com. Esta imagen “muestra el oscurecimiento a gran escala debido al polvo aerotransportado”, agregó.

La gigantesca tormenta hizo que el explorador marciano Opportunity, de la NASA, perdiera a mediados de junio comunicación con su centro de mando en la Tierra. El vehículo robótico entró en estado de hibernación, toda vez que la densidad de polvo en la atmósfera lo privó de su fuente de energía, la luz solar.

La tormenta comenzó como un fenómeno localizado a finales de mayo, pero aumentó rápidamente de tamaño y en la tercera semana de junio ya cubría toda la superficie del ‘planeta rojo’. “Tomará al menos un par de meses, a partir de ahora, para que Marte vuelva a su apariencia normal, siempre que no se desarrollen más tormentas locales de arena”, dijo el astrofotógrafo.

Fuente: Space.com

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