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Los ingenieros y científicos que trabajan en torno a la misión Juno de la NASA están entretenidos. El orbitador de Júpiter (recién llegado) se encuentra en preparación para las operaciones planeadas en el planeta más grande del sistema solar. Juno entró a la órbita de Júpiter con éxito durante un encendido del motor de 35 minutos, el lunes 4 de julio. La confirmación de que todo había salido bien fue recibida en la Tierra a las 8:53 h. PDT (23:53 EDT) esa noche.

Como estaba previsto, la nave volvió a las comunicaciones de alto rango el 5 de julio y encendió cinco de sus instrumentos científicos el 6 de julio. El resto de los instrumentos científicos restantes estar´´an funcionales antes del final del mes. Además, el equipo de Juno ha programado una breve maniobra de corrección de trayectoria el 13 de julio para refinar la órbita alrededor de Júpiter.

Animación de Juno orbitando Júpiter. Credits: NASA/JPL-Caltech

“Antes del lanzamiento, hace cinco años, se programó cronológicamente la inserción en la órbita de Júpiter… y el equipo ha dado en el clavo”, dijo Rick Nybakken, director del proyecto de Juno del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Estamos dentro de los planeados 53,4 días órbita. Ahora nos estamos centrando en la preparación para nuestro cuarto y último encendido del motor principal, que nos pondrá en una “órbita científica” de 14 días el 19 de octubre”.

La próxima vez que Juno se acerque al planeta será el 27 de agosto y se espera que el sobrevuelo pueda proporcionar algunos datos científicos preliminares.

“Tuvimos que apagar todos nuestros hermosos instrumentos para ayudar a asegurar una inserción exitosa en la órbita de Júpiter, el 4 de julio”, dijo Scott Bolton, investigador principal del Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. “Pero la próxima vez vamos a tener los ojos y los oídos abiertos. Pueden contar con que estaremos compartiendo información desde el primero de Septiembre”.

Más información sobre la misión Juno está disponible en: http://www.nasa.gov/juno

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