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Algunas de las manifestaciones culturales y sociales del hombre, más tarde o más temprano adquieren connotaciones sobrenaturales. No hablemos de las representaciones místicas como iglesias, estatuas de santos o supuestas reliquias, porque estos ya son un imán para las creencias y la sugestión de las personas, más allá de que a veces sean centro de fenómenos aun sin explicación. También hay casas, puentes, caminos, monumentos, edificios, donde se encuentra actividad paranormal, y no siempre benéfica para las personas. La lista sería larga, pero vamos a centrarnos en el terreno de las películas, y vamos a hablar de “Retorno a Babilonia”.

Alex Monty Canawati, director de "Retorno a Babilonia"
Alex Monty Canawati, director de “Retorno a Babilonia”

Fue estrenada en el 2013, siendo una película muda filmada en blanco y negro, que tenía como objetivo retratar y homenajear la vida escandalosa y libertina del Hollywood de los años 20, que había sido impulsada por la pujanza económica de Estados Unidos. Fue filmada por el director Alex Monty Canawati en casas de antiguas glorias fílmicas, como por ejemplo, el galan Rodolfo Valentino, usando para eso una cámara de aquella época, como para dar mayor realismo a las imágenes que se tomaron. Canawati había filmado anteriormente un cortometraje de nombre “Birth of Babilonia” acerca de la vida y la muerte del director de cine mudo William Desmond Taylor, que al parecer fue asesinado por la actriz Margareth Gibson, según su confesión poco antes de morir en 1964. Tal cortometraje fue muy exitoso y al director le permitió forjar más

Hollywood en su epoca de gloria de los años '20.
Hollywood en su epoca de gloria de los años ’20.

vínculos con la industria fílmica. Casi podría decirse que “Retorno a Babilonia” hubiera sido una secuela exitosa, porque contaba con todos los ingredientes para eso, pero no fue así. De hecho, sí, fue estrenada en el 2013 habíendo sido concluida en el 2008, porque surgieron varios problemas económicos y de los otros. No fue comercializada masivamente, no porque tenga poca calidad, sino por la leyenda negra que fue tejiéndose a su alrededor. Aquí es cuando comienzan a mezclarse lo real  y lo que no se sabe si lo es.

María Conchita Alonso, una de las actrices de la película.
María Conchita Alonso, una de las actrices de la película.

Según relata la versión más difundida, Canawati tuvo la idea de “Retorno a Babilonia” porque, antes de realizar “Birth of Babilonia” él y su productor Stanley Sheff iban por Hollywood Boulevard, una avenida que atraviesa el distrito del mismo nombre, y en una calle aledaña encontraron una bolsa repleta de antiguos rollos de película. Estos eran sorprendentemente antiguos y demasiado bien conservados, de 16 milímetros y en blanco y negro. Al examinarlos, director y productor vieron imágenes y metraje de los años 20, lo cual fue inspiración, primero para el primer cortometraje, y luego, para la película que nos ocupa, además del hecho de que en esta última, decidieron intercalar varias escenas que aparecían en esos rollos antiguos con material filmado en la actualidad. Debido al éxito de “Birth of…”, y con fuerte apoyo de viejas glorias de Hollywood, Alex Canawati consiguió permiso para filmar en los hogares originales de actores de los años veinte, casi un siglo atrás, y en otros lugares similares… pero no le dio atención a que en esos lugares siempre se han registrado extraños incidentes, actividad

Escena del film.
Escena del film.

paranormal, para ser directos. Los actores, entre ellos Jennifer Tilly (nominada al Oscar por su actuación en “Disparos sobre Brodway”, de Woody Allen) y la cubana María Conchita Alonso (“Colors”, “Depredador 2”, “La casa de los espiritus”, y que en la película iba a interpretar a la estrella Lupe Velez) se quejaban de experimentar cosas anormales, percibir presencias invisibles, ser tocados o ver como se movían objetos por cuenta propia. Hasta ahí, todo podría decirse que normal dentro de lo inexplicable, pero aun faltaba lo mejor, o lo peor.

Escena del film.
Escena del film.

La película, según sigue contando la leyenda, fue filmada con una sola cámara, y antigua, también de la época del ’20, para dar mayor realismo a las imágenes, doble propósito, se ahorraban la fotografía digitalizada, y se estaba mas a tono con el metraje hallado en aquella esquina. Lo más extraño sucedió cuando director y productor revisaron lo producido en la sala de edición. En varios fotogramas, los cuerpos de los actores aparecían deformados, y las caras tenían expresiones forzadas y

Escena del film.
Escena del film.

extrañas, casi demoníacas. No existía la posibilidad de ningún retoque, porque, como es de suponer, con la vieja cámara no se pudo haber hecho agregado ningún efecto. Además, más allá de esas cosas, que quizás puedan ser explicadas (la pobre calidad de la cámara pudo haber creado efectos de doble exposición, quien sabe) también se captaron figuras que no estaban ahí en el momento de la filmación. Debe haber sido un momento de mucha irrealidad, sobre todo al recordar que las locaciones supuestamente estaban infestadas por fantasmas. Por lo que se cuenta, luego de finalizada la edición, bueno, hubo que salir a vender la película, pero los rumores se habían esparcido muy rápido y ninguna compañía quería hacerse cargo, lo cual llevó a un buen retraso en el estreno, hasta que vio la luz en el 2013, pero de manera muy limitada. Se dice que la cinta fue analizada por muchos especialistas, y que no pudieron detectar efectos especiales agregados en postproducción, y que el celuloide no se veía alterado de ninguna manera. Quien sabe si toda esta historia es real o si solo es una estratagema publicitaria para incitar la curiosidad y las ganas de ir a verla. Más allá de esto, en la pagina oficial de la película se anuncia que este año se hará un re visionado de ella. Como dato positivo, digamos, al menos ninguno de sus actores ha muerto aún de una manera horrible, como ha pasado en el detrás de la escena de varias películas denominadas “malditas”.

Escena del film.
Escena del film.

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